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                NTRA. SRA. DE LAS ANGUSTIAS -                             AYAMONTE (HUELVA)

    Patrona de la localidad.

    En septiembre se celebran las fiestas patronales en honor de Ntra. Sra. de las Angustias, aunando al total de los ayamontinos, incluso aquellos que, por circunstancias de la vida, viven lejos de la ciudad. El ocho de septiembre, día principal de las fiestas, se reúnen en Ayamonte miles de personas para presenciar la procesión de la patrona, siendo frecuente, además, la visita de ciudadanos del vecino Algarve por su devoción  a la misma. La fiesta cuenta con actividades para todos los gustos: competiciones deportivas, exposiciones de pintura y fotografía, actuaciones de artistas de reconocido prestigio...

    La Madre Dolorosa, de rodillas, cubierta con amplio manto azul sobre traje rojo, sostiene la cabeza de su Hijo y hace ademán de enjugar con su toca unas lágrimas que resbalan por sus mejillas. Ciñe sus sienes con corona. A su alrededor resplandece una ráfaga.

    Las numerosas modificaciones que ha sufrido la imagen, apenas dejan entrever el arcaísmo de su factura presente en la angulosidad de los paños. Efectivamente, fue restaurada en 1888 por el escultor sevillano Emilio Pizarro y Cruz, según consta en la peana destrozada en 1936, con los fragmentos que se pudieron encontrar fue rehecha en 1937 por José da Silva, proveyéndola de una nueva mascarilla. Así consta en una inscripción de la base: "POR TUMULTOS POLITICOS FOI TODA MUTILADA; E DEPOIS RESTAURADA EN PORTUGAL PELO ESCULPTOR PORTUENSE JOSÉ DA SILVA FRANÇA, NO AÑO DE 1937. Por último, José Vázquez Sánchez, en 1972, efectuó una restauración de policromía en ambas imágenes.

     La Virgen, titular de la parroquia, goza de una piadosa leyenda que relata su aparición. Refiere que a finales del siglo XVI unos hermanos, apodados los Coritos, echaban sus redes en el estero de San Bartolomé, en aguas potuguesas, próximas a Castro Marín, cuando advirtieron con sorpresa que habían capturado una caja de enorme peso. Mayor aún fue su admiración cuando en ella no encontraron un tesoro indiano, pero sí una bellísima imagen de María con Cristo en los brazos. Dieron cuenta inmediatamente a las autoridades religiosas y civiles de la ciudad, quienes acordaron colocarla en la capilla de la Expiración. La parroquia, erigida en 1576, se comenzó inmediatamente a edificar en honor de tan devota imagen.

Sigue Narrando la leyenda que un prodigio rodeó la culminación de las obras, pues no hallando maderas de anchura suficiente para cubrir aquellas amplias naves, las encontraron en un barco que arribó al puerto ayamontino para refugiarse de un temporal. Mientras tanto, los portugueses reclamaban la propiedad de la imagen, por haber aparecido en sus aguas, y así les fue reconocido por la Santa Sede. No obstante, la entrega de la venerada efigie, que había sido fijada en medio de la ría, fue impedida en repetidas ocasiones por la inclemencias del tiempo, cosa que se interpretó como un deseo de María Santísima de las Angustias de recibir culto en Ayamonte.

     Desde entonces los Ayamontinos vieron en Ella a su protectora, abogada y medianera, especialmente con motivo del pavoroso seismo y maremoto de 1 de Noviembre de 1766. En agradecimiento a la Virgen, a San José y a San Diego de Alcalá, que ya era patrono de la ciudad desde 1603, el venerable clero y cabildo secular decidieron "votar unidamente por copatronos a la Santísima Virgen de las Angustias y al Señor de San Joseph su bendito esposo (...) ofreciendo celebrar en el día del Patrocinio de Nuestra Señora de cada un año perpetuamente (...) una fiesta votiva de sermón y misa cantada en la iglesia parroquial titular de Nuestra Señora de las Angustias".

     La Hermandad de Nuestra Señora de las Angustias tenía estatutos aprobados el 26 de agosto de 1876. Celebra su fiesta principal el día 8 de septiembre. Es venerada en un espléndido camarín, construido en 1731, y decorado en la segunda mitad del siglo XVIII, que fue destrozado en 1930, restaurado y bendecido el 6 de enero de 1938.

    La devoción a la Santísima Virgen con tal advocación, hizo que se le dedicara el Hospital de la Piedad, fundado por el marqués de Ayamonte el 6 de junio de 1585, y el baluarte de las Angustias.

                         

                            Ángel Luis Estecha González, pbro. e Iñaki.